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波多黎各的恐惧实验室指导神经科学在多样性中严谨

发布时间:2019-01-31 17:29:22 来源:

来自不同背景的年轻神经科学家的血统将他们的科学根源追溯到波多黎各的“恐惧实验室”,美国国立卫生研究院已经支持了20年。作为恐惧灭绝研究的一个难题,该实验室迄今已发表了80篇论文 - 有些是波多黎各有史以来的第一篇论文 - 每年引发2000多篇论文。在实验室培训的130名年轻人中,90%来自波多黎各和拉丁美洲,一半是女性。

“与大多数实验室一样,关键在于通过期刊俱乐部,实验室会议,每周一对一和科学理念退却来促进智力发展,”该实验室的创始主任Gregory Quirk博士说。“做得对,这四项活动培养了学员的逻辑,沟通和智力好奇心,同时也培养了团队的凝聚力。”

在纽约市纽约大学完成博士后奖学金后,在着名的恐惧研究员Joseph LeDoux博士的带领下,Quirk于1997年在波多黎各庞塞的庞塞健康科学大学启动了该实验室。十年后,它搬到了圣胡安波多黎各大学医学院的现址,增加了一些人类和非人类的灵长类动物研究。

Quirk在2018年1月30日发表在“神经科学杂志”上的一篇文章中提供了关于他培养发现和指导“偏离轨道”的方法的提示。它标志着实验室首次在该期刊上发表文章近二十年,这表明腹侧内侧前额叶皮层是巩固啮齿动物灭绝(恐惧丧失)记忆所必需的。

此后不久,当自然界报道他们发现大脑相当于下边缘皮质中的“全部清晰”信号时,该组织发布了新闻,当模仿电刺激时,平息了大鼠的条件性恐惧。从那时起,该实验室一直处于转化研究的先锋,将消灭学习实验的见解扩展到精神障碍。

例如,在2015年,他们在“自然”杂志上发现了与创伤后应激障碍(PTSD)可能相关的发现 - 旧的恐惧记忆被一个独立的大脑通路从最初用来恢复它的新脑时回忆起来。

“最近,我的实验室已经探索了使用深部脑刺激,光遗传学和CRISPR-Cas9技术的主动回避,强迫症和挫折感的回路,”Quirk补充说。

他认为NIH国家心理健康研究所(NIMH)的支持是实验室成功的关键。例如,NIMH的FIRST奖被续签了四次。该实验室也是波多黎各第一个获得总统早期职业奖和MERIT奖的实验室。

“波多黎各的其他补助'第一次'是CONTE中心P50的下属,我的博士后的独立之路奖(K99-R00)和我的研究生的论文完成奖(R36) - 全部由NIMH资助,”夸克。

Quirk的报告包括前学员的评论,他在最近庆祝实验室成立20周年的重聚期间收集了这些评论。例如,“经过多年的JClubs,你再也不会对平庸的努力感到满意”,一位前博士生评论了该实验室的强制性期刊俱乐部。

Quirk说,每周一次的实验室会议以指导性冥想和“欣赏”开始,为培养合作文化奠定了基调。学员轮流演示确保每个人都知道每个人在实验室中做什么/想什么,并可以帮助指导它。

“当我发现一个Quirk Lab成员在没有参与研究的情况下展示另一位成员的海报时,令人印象深刻:实验室会议将每个成员都变成了其他成员的捍卫者,”一位前学生说。

Quirk说,鼓励实验室成员克服任何社交礼貌的倾向,大胆地互相提问。书面交流中也有同样的高标准。“六眼规则”规定,在提交给期刊之前,三位外部读者会批评手稿。

“你正在为一个不属于你的大脑写作,”他指出。

Quirk亲切地称之为“面对面时间” - 个人一对一会议 - 源于学生的想法。“这是一个坚定的截止日期,使我的数据可以呈现,并提醒格雷格我的项目的重要性,”一位现任博士后说。

每年冬天三天,实验室都会使用大学资金前往山区寻求科学哲学撤退。“而不是讨论数据,撤退的想法是检查将我们定义为科学家的哲学问题,并将其作为我们科学问题方法的基础,”Quirk解释道。

目前的本科生指出:“这次务虚会让我依赖实验室里的其他人。” 每个研究生或博士后指导两到四名本科生。

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