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来回交流促进了儿童对语言的大脑反应

发布时间:2019-02-11 16:32:53 来源:

1995年的一项具有里程碑意义的研究发现,来自高收入家庭的儿童在生命的前三年听到的话数比低收入家庭的儿童多三千万。这个“3000万字的差距”与词汇,语言发展和阅读理解测试的显着差异相关。

麻省理工学院的认知科学家现在已经发现,成人和孩子之间的对话似乎会改变孩子的大脑,而这种来回的对话实际上对于语言发展而言比词间隙更为关键。在一项针对4至6岁儿童的研究中,他们发现“对话轮次”的数量差异占他们在儿童中发现的大脑生理和语言技能差异的很大一部分。这一发现适用于儿童,无论父母收入或教育程度如何。

研究人员说,研究结果表明,父母可以通过简单地让他们参与对话来对孩子的语言和大脑发育产生相当大的影响。

“重要的不仅仅是与孩子交谈,而是与孩子交谈。这不仅仅是将语言倾注到孩子的大脑中,而是实际上与他们进行对话,”研究生Rachel Romeo说。哈佛大学和麻省理工学院以及该论文的主要作者,该论文发表在2月14日的“ 心理科学”网络版上。

利用功能磁共振成像(fMRI),研究人员发现大脑对语言的反应与对话转数相关。在经历过更多对话的孩子中,Broca的区域,即参与语音生成和语言处理的大脑的一部分,在听故事时更加活跃。这种大脑激活然后预测了儿童语言评估的分数,充分解释了儿童语言技能的收入相关差异。

“关于我们论文的真正新颖之处在于它提供了第一个证据,证明家庭中的家庭谈话与儿童的大脑发育有关。父母的谈话似乎影响大脑的生物发育几乎是神奇的,”John Gabrieli说, Grover M. Hermann健康科学与技术教授,大脑与认知科学教授,麻省理工学院麦戈文脑研究所成员,该研究的高级作者。

超越单词差距

在这项研究之前,人们对“单词差距”如何转化为大脑差异知之甚少。麻省理工学院的团队开始通过比较来自不同社会经济背景的儿童的脑部扫描来发现这些差异。

作为研究的一部分,研究人员使用一种称为语言环境分析(LENA)的系统来记录每个孩子所说或听到的每个单词。同意让他们的孩子参加研究的父母被告知要让他们的孩子在他们醒来之前和他们上床睡觉的同时佩戴录音机两天。

然后通过计算机程序对记录进行分析,计算机程序产生三个测量值:孩子说的话数,给孩子说的话数,以及孩子和成人进行“对话”的次数 - - 由任何一方发起的来回交流。

研究人员发现,对话的数量与儿童在语言技能标准化测试中的得分密切相关,包括词汇,语法和语言推理。当孩子们在fMRI扫描仪内部听故事时,会话转折的数量也与Broca区域的更多活动相关。

这些相关性远远大于听到的单词数和语言成绩之间的相关性,以及听到的单词数量和布洛卡地区活动之间的相关性。

罗密欧说,这一结果与其他最近的研究结果一致,“但仍然有一种流行的观念,即存在这个3000万字的差距,我们需要将这些话转移到这些孩子身上 - 只需要整天与他们交谈,或者坐下来他们在电视机前与他们交谈。然而,大脑数据显示,这似乎是这种互动对话与神经处理更密切相关。“

研究人员认为,互动对话为孩子们提供了更多练习沟通技巧的机会,包括了解其他人想说什么以及以适当的方式做出回应的能力。

虽然来自高收入家庭的孩子平均接触到更多的语言,但来自低收入家庭的孩子经历了大量的会话转变,他们的语言技能和Broca的区域大脑活动类似于来自高收入家庭的孩子。

“在我们的分析中,无论社会经济状况如何,对话转变似乎都会产生影响。这种转变更多地发生在社会经济地位较高的家庭中,但是来自收入较低或父母教育程度较低的家庭的孩子Gabrieli说:“会话转换带来了同样的好处。”

采取行动

研究人员希望他们的研究结果能够鼓励父母让他们的孩子参与更多的对话。研究人员说,尽管这项研究是在4至6岁的儿童中进行的,但这种类型的轮流也可以通过发出来回声音或做鬼脸的年龄较小的孩子来完成。

“我们感到兴奋的事情之一是,它感觉就像是一个相对可行的事情,因为它具体。这并不意味着受教育程度较低的家庭在经济压力较大的情况下很容易与孩子进行更多的交谈。但是同时,这是一个有针对性的具体行动,可能有办法促进或鼓励这种行为,“加布里埃利说。

麻省理工学院的研究人员现在希望研究可能的干预措施的效果,这些干预措施将更多的对话纳入幼儿的生活。这些可能包括技术援助,例如可以交谈的电脑程序或电子提醒父母让孩子参与对话。

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