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为什么有些STEM领域的女性比其他领域少研究可能有答案

发布时间:2019-02-12 14:33:11 来源:

女性在科学,技术,工程和数学方面的相对缺乏参与情况已有很多文献记载,但为什么女性在某些STEM领域的代表性比其他女性更为明显。

华盛顿大学的一项新研究是首批通过比较STEM领域的性别差异来解决这一问题的研究之一。该论文于10月12日发表在“心理学通报”杂志上,确定了导致这种差异的三个主要因素 - 研究人员得出的结论是,最强大的一种是“男性文化”,这使得许多女性感到自己不属于这种文化。

华盛顿大学心理学副教授Sapna Cheryan说:“人们普遍知道女性在STEM中的代表性不足,但人们倾向于将STEM领域混为一谈。” “这是第一次尝试真正深入研究为什么女性在某些STEM领域的代表人数比其他人更少。”

在美国,女性现在获得了大约37%的本科STEM学位,但她们在这些领域的代表性差异很大。例如,女性获得的数学本科学位占40%以上,但计算机科学学位仅占18%。

威斯康星大学的研究重点是六个最大的科学和工程领域,拥有最多的本科学位:生物学,化学和数学,其中女性参与比例最高,计算机科学,工程学和物理学,性别差距较大。

研究人员分析了1,200多篇关于女性在STEM中代表性不足的论文,以及那些确定影响学生对STEM的兴趣和参与的性别差异的10个因素。然后,他们将这个名单列入了最有可能解释六个STEM领域性别模式的三个因素 - 缺乏大学预科经验,对一个人的能力存在性别差异以及阻碍女性参与的男性文化。

本文确定了男性文化的三个主要方面:与女性自身感知不相容的领域的刻板印象,对女性能力的负面刻板印象以及缺乏榜样。研究人员写道,这些因素通过表明女性不属于某一领域而降低了女性对某一领域的兴趣。

该论文发现,缺乏大学预科经验也是一个因素。研究人员指出,在数学和科学课程较强的学校中,高中学生的STEM兴趣中的性别差距较小。但是,计算机科学,工程学和物理学课程在美国高中的可能性要小于生物学,化学和数学课程 - 这使学生几乎没有关于这些领域是什么样的信息以及谁可能适合他们的信息。

“学生们的教育决策很大程度上取决于他们对田野的看法,”Cheryan说。“如果没有早期的经验,那么他们就更有可能依赖于他们对该领域的刻板印象以及谁擅长这一领域。”

研究人员写道,缺乏经验本身并不会导致女性在STEM中的代表性不足。研究人员指出,女性被吸引到学生在大学之前通常不会接触的许多领域,如护理和社会工作。但是,当缺乏早期经验伴随着男性文化时,性别比例会使男性偏见。Cheryan说,STEM的早期学习机会只会吸引女孩,如果她们像男孩一样传达女孩属于这些领域的话。

“如果我们不向学生提供热情的文化,这些努力不可能成功,”她说。

相信一个人的能力是以前研究中的一个共同主题,可能有助于解释当前的性别差距,但Cheryan说不一致的发现使其成为一个不那么引人注目的因素。例如,她说,女孩对数学能力的信心往往低于男孩,但数学领域仍然相对性别平衡。

同样,Cheryan说,招聘中的性别歧视和其他机会无法解释当前的变异模式。她说,研究人员希望在女性代表性较高的领域发现较少的歧视,但发现六个领域的差异很小。

Cheryan说,研究人员开始进行这项主要关注女性选择的研究,但很快就意识到,解释女性代表性不足也需要考虑男性的选择。例如,自20世纪80年代中期以来,接受计算机科学学位的女性比例一直在稳步下降,这主要是由于男性涌入该领域而不是女性参与率的下降。文化历史学家将这种转变归因于个人计算机的出现以及伴随着书呆子男性计算机天才的刻板印象。

“当我们深入研究数字时,我们意识到,如果我们只是看着女性,那就不能说出整个故事,”Cheryan说。“代表性不足的形象与男性所做的一样,正如女性所做的那样。”

研究人员得出结论,STEM领域更具包容性的文化是促进女性参与的最有效方式。Cheryan说,这可以通过开发让孩子们感觉自己属于的“亚文化”来实现,无论是通过改变课堂装饰来创造一个更加温馨的环境,还是通过明确每个人都有成功的潜力来消除对女性能力的负面刻板印象。

“文化变革从来都不容易,但有很多成功的例子,它转化为改变特定领域的人,”她说。

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