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在数十亿美元的教育行业 游说者比比皆是

发布时间:2019-03-09 10:07:37 来源:

大约40年前,在迈阿密,托马斯塞拉是一名教室老师,成为一名说客,在州议会大厅工作,并希望代表戴德县公立学校影响立法者。

塞拉回忆说,当时只有一个公立学区游说者在塔拉哈西。

但随着几十年的发展,教育游说世界随着激烈竞争的学校格局以及教育战争中数十亿美元的利益而发生了巨大的变化。

“现在,几乎每个(公立学校)地区都有一个特定的游说者或者正在与一个游说公司合作,”Cerra说,他仍在为迈阿密 - 戴德县的公立学校游说。

此外,还有许多非传统的特许学校,私立学校,营利性公司,提供教育工作和“奖学金”或学券计划,允许学生用公款上私立学校。这些实体,其中许多甚至几十年前都没有,已经雇用了一个或多个自己的说客。

总体而言,国家记录显示,数十个公共和私人团体正在利用说客来影响制定教育政策的立法者,并为教育计划支付数十亿美元。

那是因为在州议会大厦,教育不仅仅是关于孩子,老师和教室 - 它也是关于金钱的。

“每个人都在试图获得一块馅饼,”罗纳德迈耶说,他是全州教师工会的律师和说客 - 佛罗里达州教育协会。

他说,教育竞争的激增和游说者的增长“对我来说并不奇怪。”

随着立法机构本周春季会议的召开,佛罗里达凤凰城审查了登记为立法部门的说客,这意味着众议院和参议院的立法者。(游说者可以游说行政部门,他们经常会这两个部门。)

菲尼克斯审查说,专门涉及公立和私立学校的教育问题。在公共教育领域,佛罗里达州教育协会有12名注册说客,记录显示。迈阿密 - 戴德县公立学校有10名注册说客。塞米诺尔县的学区有8个,杜瓦尔和棕榈滩有7个,而皮内拉斯有6个。

其他公立学区的说客人数较少,小型和乡村地区联合起来共享说客。佛罗里达州东北部教育联盟就是一个例子,其中有两名游说者被列入代表那些小型农村地区的工作。

教师工会和学区一直在争取更高的教师工资和资金增加,以满足弱势群体和特殊需求学生,小班教学以及传统公立学校的安全学习环境,例如父母和祖父母经常参加的邻里学校。

FEA正在反对私营实体经营的公立特许学校的扩散,以及允许学生用公款上学私立学校的“奖学金”或代金券计划。

代表特许学校和网络工作的游说者包括美国宪章学校,这是一个营利性教育管理组织,在佛罗里达州和其他地方经营着数十所学校。11名不同的说客报名参加美国宪章学校的游说。

其他与宪章有关的团体,学校和组织也使用游说者,包括特许学校领袖,佛罗里达宪章学校联盟和佛罗里达公共宪章学校联盟,根据州记录,该校使用Corcoran&Johnston游说公司列出的五名游说者。

该公司创始人迈克尔科科伦是佛罗里达州教育专员理查德科科伦的兄弟。该委员还被列为州记录的说客,代表佛罗里达州教育部。教育部门的几名成员也被列为说客。

至于“奖学金”,评论家称之为优惠券,根据州记录,非营利组织Step Up for Students使用11名不同的游说者。该组织与州签订合同,管理广泛的税收抵免奖学金以及其他允许学生以公共资金进入私立学校的计划。

今年的一项重要战役是扩大代金券计划的提议,公共教育工作者和民主党立法者正在与通常用于公立学校的资金资助的扩张作斗争。政治斗争可能会在法庭上结束。

在Step Up for Students中,发言人Patrick Gibbons表示,该组织确保不会使用国家资金进行游说,并为此目的使用另一个单独的私人基金。

吉本斯表示,为入学学生列出的11名说客中有几位是工作人员,如果他们要与立法者交谈或提供有关该计划的信息,他们会非常谨慎地注册为说客。例如,其中一位工作人员是Step Up总裁Doug Tuthill。

密切关注代金券辩论的其他团体将包括私人和狭隘的团体 - 他们也使用游说者。

佛罗里达天主教会议列出了四名游说者,这四名游说者代表佛罗里达天主教主教会议工作。佛罗里达州基督教学院和学校协会有一个说客。

参与教育的许多其他组织也使用游说者。

例如,州长Ron DeSantis和专员Richard Corcoran正在寻求修订学术标准并简化数千佛罗里达学生的测试。

这意味着在大学入学考试和其他评估中出现的测试公司的说客出现在州记录中。

ACT,Inc。列出了八名游说者,其中两名还游说称为ACT Aspire的评估系统。以SAT高考和严格的大学预科考试而闻名的大学理事会有七名游说者。

当DeSantis讨论四年制大学学位的替代方案 - 职业技术课程时 - 游说者也出现在这一类别中,各种在线教育计划也是如此。

像资深游说者托马斯塞拉一样,同事弗农·A·皮克 - 克劳福德已经在教育游说领域工作了40多年。他仍然代表几个公立学校董事会和地区,包括萨拉索塔和科利尔县。

“回到当天,没有广泛的社交媒体,没有电子邮件,而且通常在撰写账单时,没有人知道它是什么,”皮克 - 克劳福德回忆道。

没有非传统的特许学校或代金券可以游说。

但随着非传统的学校和课程的蓬勃发展,皮克 - 克劳福德说,“人们开始意识到有钱可以赚钱”,“教育是一项大生意”。

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