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在对抗冠状中,Folding @ Home达到百亿亿次计算

发布时间:2020-03-27 19:30:22 来源:

如果您是向Folding @ home捐款的PC用户(该项目借用您的剩余处理能力来研究冠状病毒的治疗方法),那么您将感到自豪:您刚刚帮助创建了一个“百亿美元”系统,其运算能力比前100名超级计算机的总和还要多。

周三,Folding @ home报告称已超过百亿亿美元门槛。“这是在每秒1,000,000,000,000,000,000行动”项目啾啾。

实际上,Folding @ home现在能够计算1,554 petaflops,使其功能比世界上最快的超级计算机Summit强大约10倍。

鉴于美国政府已花费超过10亿美元建造三台新的百亿亿级超级计算机,而这些超级计算机将在2021年才开始上线,因此这一壮举是非常显着的。多年来,该项目一直在借用人们未使用的计算能力来模拟疾病,以帮助医学界找到针对他们的治疗方法。

以前,该项目约有30,000名活跃志愿者。但是从上个月开始,该项目开始投入资源研究冠状病毒的脆弱性,希望开发出现实生活中的治疗方法或疫苗。此后,随着包括Nvidia在内的公司呼吁公众将其多余的计算能力捐赠给该项目,该项目吸引了更多的志愿者。

上周,该项目的负责人格雷格·鲍曼(Greg Bowman)说,Folding @ home有40万名志愿者,使其能够计算474 petaflops。但在星期四,他告诉PCMag,这一数字跃升至70万,这帮助它突破了亿亿级的门槛。

鲍曼在一封电子邮件中说:“我们还对服务器端基础架构进行了许多改进,”他补充说:“大多数计算资源将用于冠状病毒。”

Folding @ home一直在尝试通过模拟冠状病毒的蛋白质结构在微观水平上折叠和展开的方式来开发这种大流行的治疗方法。如果发现结构中有口袋,则可能是药物分子可能滑入内部,从而阻止了疾病与人肺细胞结合。

由于计算能力的提高,Folding @ home现在可以比以往更快地模拟研究。“我现在可以运行一种蛋白质,一周后回来,已经知道下一步是什么,这需要一个月到几个月的时间,”该项目的研究员拉法尔·维维拉(Rafal Wiewiora)在上周的Reddit AMA上说。。

要自愿参与该项目,只需在Mac或Windows或基于Linux的PC上下载并安装Folding @ home应用即可。为了对冠状病毒研究做出贡献,请在选择要帮助对抗的疾病时单击“任何疾病”。

其他超级计算机,包括Summit,也已被招募到研究冠状病毒以进行治疗。但是,Folding @ home团队上周告诉Reddit社区,其自己的项目在“更大规模,更长期”的研究工作中表现出色,而Summit则更擅长在短时间内(例如几个小时)进行计算。

结果,将Folding @ home与传统的超级计算机进行比较更像是将苹果与桔子进行比较。重要的是要注意,该项目可以使用某人的备用计算能力,志愿者可以从“轻”到“中等”到“满”进行校准。另一方面,最快的超级计算机可以一次利用超过一百万个计算核心。

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